Le soleil envoie dans l’espace une énergie qui est au niveau de la terre de l’ordre de 1300 W/ m2. Une fois l’atmosphère traversée, la terre reçoit au niveau du sol à la verticale à midi, dans le cas idéal d’un temps clair et sec, de l’ordre de 1000 W/m2. Au niveau mondial, compte-tenu de l’ensoleillement réel, l’énergie solaire reçue au sol en moyenne annuelle se monte à environ 75 000 GTep2 ou 0,9 milliards de TWh3. Cette énergie représente 6000 fois la consommation mondiale annuelle actuelle d’énergie (12,5 GTep).

soleil source d'énergie photovoltaique Les chiffres du soleil :

- Distance Terre-Soleil : environ 150 millions de kilomètres

- Diamètre : environ 1,4 million de kilomètres (Terre = 12 700 km)

- Masse : environ 2 .1030 kg (Terre = 6 . 1024 kg)

- Masse volumique : 1,41 g/cm3 (eau = 1 g/cm3, Terre = 5,5 g/cm3)

- Puissance rayonnée par le Soleil : 4 . 1023 kW

- Energie solaire reçue par la Terre : 1353 J/m2/s

- Température au centre du Soleil : environ 14 millions de Kelvins (0 K = -273,15 °C)

- Température de la " surface " du Soleil : environ 5 800 K - Composition : hydrogène (94 %), hélium (6 %), et des traces d'oxygène, de carbone, d'azote, de silicium, de néon, de fer et de soufre essentiellement ; mais tous les atomes sont présents.

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